Цифровая печать — способ печати в полиграфии, изготовление тиражной печатной продукции с помощью «цифрового» оборудования. Под цифровым оборудованием понимают устройства (ксерографы, ризографы, плоттеры и т.д.), печатающие непосредственно из электронных файлов, получаемых от рабочих станций и, как правило, используются для печати коротких (от 1 до 1000 копий) тиражей. Для выполнения данных задач может использоваться печатное оборудование для крупных офисов. В странах СНГ ему нашли применение в потребительском секторе производства такого вида продукции полиграфии как: визитки, флаеры, буклеты, презентации; а также материалов для наружного и интерьерного оформления.

Подобные печатные производства чаще всего определяются как «оперативная полиграфия».

Преимущества цифровой печати в полиграфии:

— Для устройства подобного производства достаточно относительно небольших площадей (от 50 м2) и бытовой электросети.
— Возможность печати коротких тиражей без больших затрат на предпечатную подготовку.
— Высокая скорость печати позволяет практически сразу получить готовый тираж.

Цифровая офсетная печать — способ печати в полиграфии, совмещающий принцип ксерографической и офсетной печати.

Изображение формируется на цифровой фотопластине (PIP — Photo Imaging Plate), основанной на селене (как у обычных лазерных принтеров, с тем различием, что роль фотоформы играет пленка, натянутая на вал), после чего передается на специальную цифровую печатную резину и накатывается на бумажный или иной носитель. В отличие от стандартной цифровой полиграфии, краска для печати используется жидкая.

Упрощённый принцип ксерографии.

Перед печатью фотобарабан (OPC) заряжается при помощи коротрона (коронатора), т.е. приобретает положительный или отрицательный потенциал. После этого производится его экспонирование при помощи лампы и системы зеркал. Покрытие фотобарабана в местах, облучённых светом, теряет свои диэлектрические свойства, что приводит к стеканию в этих местах электрического заряда на массу (фотобарабан соединен с ней, как правило, через свое металлическое основание). Следующая стадия называется проявление. Тонер с вала проявки переносится на разряженные участки фотобарабана за счет своего противоположного заряда. Затем по фотобарабану прокатывается лист бумаги (картона, прозрачной плёнки и др.), на котором следует произвести печать. После чего лист попадает в узел термозакрепления (фьюзер), который расплавляет и впрессовывает тонер в структуру листа.

Аналогичный принцип применяется в лазерных принтерах, только в них разрядка барабана производится лазером в соответствии с поступившей для печати информацией.

В современных цифровых лазерных копировальных аппаратах и принтерах темные части изображения наносятся лазерным лучом и тонер за счет свойств барабанов, используемых в лазерной печати, "прилипает" к незаряженным его участкам, а от заряженных отталкивается одноименным электрическим зарядом. Данный принцип позволяет увеличить срок эксплуатации лазера, т.к. в большинстве случаев темные участки при печати занимают намного меньшую площадь.